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Abuso de los medicamentos para la tos y el resfriado


11.11.2018 | Chloe Longman

Sin importar de dónde provenga la droga —el botiquín familiar o la farmacia de la esquina—, es importante entender que si se ingiere en grandes cantidades, el dextrometorfano es una droga tan peligrosa como las que se venden en una oscura esquina del barrio. Sobre todo, hable con su hijo acerca del consumo de drogas y explíquele que si bien la ingesta de medicamentos para la tos y el resfriado en grandes cantidades parece algo inocuo, no lo es. Y aunque crea que su hijo adolescente no esté consumiendo drogas, es muy probable que conozca a alguien que sí.

Dado que la ingesta de grandes cantidades de jarabe para la tos puede provocar vómitos, la droga se ha extraído del jarabe y se vende por Internet en forma de tabletas para tragar o polvo para aspirar. Internet incluso ofrece tablas de cálculo de dosis que muestran a los jóvenes cuánta droga necesitan para estimularse en función de su peso. La gran diferencia entre el consumo de medicinas para la tos o resfriados años atrás y hoy en día es que los adolescentes utilizan Internet no sólo para comprar el DXM puro en polvo, sino también para aprender a utilizarlo.

Por lo tanto, es importante que los padres comprendan los riesgos y sepan cómo evitar que sus hijos consuman medicinas para la tos y el resfriado en dosis excesivas de manera intencional.

La situación se vuelve aún más peligrosa si estas sustancias se mezclan con alcohol o con otra droga. Si se consume en grandes cantidades, el DMX también puede provocar hipertermia o fiebre elevada. Esto es muy peligroso cuando el adolescente toma DXM en un ambiente caluroso o cuando está agitado en una discoteca, donde por lo general el DMX se vende como drogas de aspecto similar o se hace pasar por estas drogas, como el PCP (pentaclorofenol).

La lista de otros ingredientes —descongestionantes, expectorantes y calmantes— contenidos en otros productos de Coricidin y medicamentos de venta libre para la tos y el resfriado acrecienta los riegos asociados con el DXM y puede provocar una sobredosis peligrosa.

Imágenes proporcionadas por The Nemours Foundation, iStock, Getty Images, Corbis, Veer, Science Photo Library, Science Source Images, Shutterstock, y Clipart.com.

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Abuso de los medicamentos para la tos y el resfriado

Con los años, los adolescentes han llegado al descubrimiento de que pueden drogarse ingiriendo grandes cantidades de fármacos de venta libre que contengan dextrometorfano (también llamado DXM).

Usted puede contribuir a evitar que su hijo adolescente consuma medicamentos de venta libre. Éstas son algunas opciones:.

El acceso a la peligrosa droga es tan sencillo como entrar en la farmacia más cercana con muy poco dinero o buscar en el botiquín de la familia. Y como el DXM se encuentra entre los medicamentos de venta libre, muchos adolescentes piensan con ingenuidad que no se trata de un fármaco peligroso. Los medicamentos que contienen dextrometorfano se consiguen con facilidad, son económicos y absolutamente legales.

El consumo de grandes cantidades de productos que contienen DMX puede producir alucinaciones, pérdida del control motriz y sensaciones “extracorpóreas” (disociación). Si bien la dosis de DXM para tratar de manera efectiva y segura una tos es de entre 15 y 30 miligramos, los adolescentes que desean drogarse consumen 360 miligramos o más.

Según los estudios de investigación recientes, el abuso del dextrometorfano es común, y el factor que contribuye a este abuso es el fácil acceso a estos medicamentos de venta libre en las farmacias, negocios e Internet.

Los medicamentos que contienen dextrometorfano vienen en forma de tabletas, pastillas, cápsulas y jarabes, se rotulan con la denominación DM, supresor de la tos o Tuss (o contienen la partícula “tuss” en el nombre).

Pero, por desgracia, esta práctica peligrosa y potencialmente mortal está creciendo. El consumo de medicamentos para la tos como droga no es una práctica nueva entre los adolescentes, que han saqueado los botiquines por décadas para obtener drogas de forma rápida, barata y, lo más importante, legal.

A los que consumen esta droga se los llama con frecuencia syrup heads (cabeza de jarabe) y la acción de abusar del DMX se denomina dexing, robotripping o robodosing (porque los consumidores de la droga tragan Robitussin u otro jarabe para la tos con el fin de alcanzar el nivel de estimulación deseado). Además del nombre Triple C, circulan estos otros para denominar al DXM: en los Estados Unidos encontramos sinónimos como Candy, C-C-C, Dex, DM, Drex, Red Devils, Robo, Rojo, Skittles, Tussin, Velvet y Vitamin D.

Entre los posibles efectos secundarios del consumo de DMX se encuentran los siguientes: confusión, imposibilidad de razonamiento, visión borrosa, mareos, paranoia, exceso de transpiración, dificultad para hablar, náuseas, vómitos, dolor abdominal, frecuencia cardíaca irregular, presión arterial elevada, cefaleas, letargia, adormecimiento de los dedos de las manos y los pies, enrojecimiento de la cara, sequedad y picazón en la piel, pérdida del conocimiento, crisis epiléptica, daño cerebral e incluso la muerte.

Antes de que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por su sigla en inglés) reemplazara la codeína narcótica por dextrometorfano como un supresor de la tos de venta libre en los años setenta, los adolescentes ingerían jarabe para la tos para lograr un efecto estimulante.

Nota: Toda la información incluida en KidsHealth es únicamente para uso educativo. Para obtener consejos médicos, diagnósticos y tratamientos específicos, consulte con su médico.

Quienes consumen grandes cantidades de “triple C” se exponen a otros riesgos para la salud, ya que la “triple C” también contiene un antihistamínico. Una de las principales formas en la que los adolescentes pueden ingerir una buena dosis de DXM es tomando la “triple C” (por los nombres en inglés: Coricidin HBP Cough and Cold) que contiene 30 mg de DXM en pequeñas tabletas rojas.

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